quinta-feira, 10 de fevereiro de 2011

O que são as eras geológicas?




As eras geológicas tratam-se de compartimentações ou unidades cronológicas da história terrestre baseadas nos estágios de desenvolvimento da vida no globo terrestre. Tal desenvolvimento, por sua vez, é verificado através dos fósseis. No estudo da Geologia, por motivos de convenção científica, as eras são subdivididas em períodos. Estes últimos, por sua vez, subdividem-se em épocas. Toda a história geológica da Terra e suas eras têm seus registros nas rochas da crosta terrestre. A idade das rochas é reconhecida através do seguinte método: a lenta desintegração dos elementos radioativos não está sujeita às variações de condições de temperatura e pressão e, desta forma, sabendo-se que os minerais radioativos ocorrem em rochas ígneas de diversas idades, a desintegração desses minerais radioativos fornece a idade exata das rochas que os contêm. O tempo é calculado dado o conhecimento do período necessário para a desintegração dos minerais radioativos. Portanto, os vestígios da história e cronologia geológica da Terra são investigados a partir do estudo dos processos que envolvem a formação de corpos rochosos, desde suas origens até seus desgastes (que geram sedimentos acumulados em camadas ou estratos) e novas formações.

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